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Spiridon Loues y la primera carrera de maratón moderna

La Grecia moderna surgió después de la Guerra de Independencia griega (1821 – 1830) pero la libertad no fue fácil. La inestabilidad política y económica se convirtió en parte de la vida cotidiana. Era aún más difícil formar una identidad nacional. (Verinis, 2005, p. 142 – 150)

Los primeros Juegos Olímpicos modernos se celebraron en Atenas en 1896. La gente de Grecia estaba emocionada de que los juegos se llevaran a cabo en su «nuevo» país. Las carreras clasificatorias para los aspirantes a atletas griegos se llevaron a cabo antes de los juegos, incluidas dos carreras clasificatorias para el primer maratón del mundo.

285 atletas de 12 naciones compiten

El pueblo de Grecia estaba decepcionado porque ninguno de sus compatriotas ganó las pruebas de campo y pista. Muchos de los eventos fueron ganados por los estadounidenses y el pueblo griego esperaba la derrota o el segundo o tercer lugar en cada competencia. Sin embargo, no se dieron por vencidos. Todavía esperaban que un griego ganara el maratón. (Holmes, 1984, págs. 62-67)

El Maratón se llevó a cabo el 10 de abril. Las multitudes se alinearon en la ruta de Atenas a Maratón para ver a trece atletas correr por las polvorientas pistas de tierra.

Albin Lermusiaux de Francia era el líder en la salida, pero después de 32 kilómetros colapsó y quedó fuera de carrera.

El australiano Edwin Flack tomó la delantera. Un ciclista ingresó a la arena en Atenas para anunciar que un australiano estaba a la cabeza. El estadio se llenó de tensión.

Pero Spiridon Loues de Maroussi, de Grecia, estaba cerrado para él.

Cuando cayó Edwin Flack, Loues tomó la delantera. Un segundo mensajero siguió al primero y anunció a todos en el estadio ya los que miraban en las laderas circundantes que era el jefe Loues, de veinticinco años.

La multitud comenzó a gritar: «¡Es griego!» (Verinis, 2005, pág. 161)

Cuando Loues ingresó al estadio, Constantine y el príncipe heredero George lo recibieron en la entrada y lo acompañaron en su última vuelta alrededor del estadio. Loues terminó en 2:58:50. ¡Se rumoreaba que era tan rápido que podía detenerse para comer y beber en el camino! (http://www.takethemagicstep.com/coaching/athletes/sports-stories/spiridon-louis-grandson-talks-about-his-grandfather/ )

La multitud estalló de emoción. ¡Al final, un griego ganó el primer lugar! Se soltaron las palomas blancas y el público griego se abrazó, cantando el himno nacional griego.

Los griegos, incluidos los griegos en los antiguos territorios griegos aún ocupados por potencias extranjeras, se conmovieron cuando Loues conoció al rey Jorge I con una falda escocesa de luchador por la libertad. El rey le ofreció a Loues todos los regalos que quería. Loues encargó un carro tirado por burros para su negocio de distribución de agua. Los empresarios y otros ciudadanos privados de Grecia también le ofrecieron regalos. Los servicios gratuitos y los obsequios no solicitados llegaron de todas partes del mundo, pero Loues los rechazó todos. Sólo quería el carruaje y los burros. (Holmes, 1984, págs. 76-77)

Después de la victoria olímpica, Loues se retiró como ciudadano privado y nunca volvió a participar en deportes.

La victoria de un atleta olímpico levantó el ánimo de toda una nación. Para una nación «nueva» como Grecia en la década de 1890, también ayudó a dar forma a la identidad de esa nación.

Los griegos se llenaron de orgullo cuando Spiridon Loues ingresó al estadio el 10 de abril de 1896. Grecia ahora podría comenzar a tomar su lugar entre las naciones del mundo moderno.

Bibliografía

Holmes, Burton. Juegos Olímpicos de Atenas, 1896: Los primeros Juegos Olímpicos modernos. Nueva York: Grove Press, Inc. 1984

http://www.takethemagicstep.com/coaching/athletes/sports-stories/spiridon-louis-grandson-talks-about-his-grandfather/

Verinis, James P. «Spiridon Loues, la moderna Foustanela y el poder simbólico de Pallikaria en los Juegos Olímpicos de 1896» Journal of Modern Greek Studies, 23:1 (mayo de 2005), págs. 139 – 175.

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